Το Athens 1890 Hotel & Spa στεγάζεται σε ένα αρχοντικό του 19ου αιώνα, που χτίστηκε από τον έμπορο μεταξιού, Ιωάννη Μιχαλόπουλο. Είναι ένα τριώροφο αρχοντικό που αποτελείται από έξι επίπεδα. Το κτίριο, στην αρχική μορφή του, συνδύαζε εμπορική χρήση και κατοικία. Στον μεγάλο χώρο του ισογείου (εκεί όπου σήμερα υπάρχει εστιατόριο και η ρεσεψιόν του ξενοδοχείου) υπήρχε κατάστημα και στο υπόγειο (εκεί όπου σήμερα υπάρχει το spa) ήταν οι αποθηκευτικοί χώροι. Στους ορόφους, όπου σήμερα τα δωμάτια, ήταν η κατοικία του ιδιοκτήτη.

Το κτίριο αναδεικνύει γοητευτικά την αθηναϊκή μπελ επόκ και ανακαλεί την εμπορική ευημερία της περιοχής την εποχή που χτίστηκε. Συνδέεται στη νεότερη αστική μνήμη με τη λειτουργία ενός καταστήματος υφασμάτων. Στο ισόγειο του κτηρίου σώζεται η αρχική μεταλλική πινακίδα με το όνομα του καταστήματος (Κ. Συμεωνίδης). Ο Θεμιστοκλής, γιος του Ιωάννη Μιχαλόπουλου, φιλόλογος στο Αρσάκειο και για ένα διάστημα βουλευτής, διδάσκαλος επίσης των τέκνων του Βασιλιά Κωνσταντίνου στις αρχές του εικοστού αιώνα, μερίμνησε ώστε η κατοικία του να έχει μία από τις πιο περίτεχνες προσόψεις γύρω από την Αγία Ειρήνη. Εντυπωσιακή είναι η  προτομή της θεάς Αθηνάς της Βαρβακείου, (το καλύτερα σωζόμενο αντίγραφο του χρυσελεφάντινου αγάλματος της Αθηνάς Παρθένου που βρισκόταν στο εσωτερικό του Παρθενώνα). Πήρε αυτό το όνομα επειδή ανακαλύφθηκε δίπλα στην τότε Βαρβάκειο Σχολή κοντά στη Δημοτική Αγορά.